15.04.2017, 19:27 | Af: Jonas Dahl Nielsen | Foto: Getty Images

FCM pressede storholdet – men er ude af Champions League

Midtjyderne holdt liv i Final 4-drømmen med en tæt kamp i Skopje.

Arkivfoto.

Der ventede FC Midtjylland noget af en opgave i den makedonske hovedstad, hvor HC Vardar – én af Europas allerstørste – tog imod i returkampen af kvartfinalerne. Målet: Besejre Vardar samlet og komme i Final 4. Udgangspunktet: Et nederlag på 26-28 hjemme i Ikast.

I det omvendte opgør havde en skidt første halvleg kostet dyrt for FCM’erne, men i lørdagens dyst var der fuld fokus fra første fløjt. Hele vejen indtil pausen var det tæt de to mandskaber imellem, og med under to minutter til halvtid stod der 10-10 på tavlen. I slutfasen var midtjyderne sågar skarpest og gik til pause med 11-12.

Drømmen om en plads blandt Europas fire bedste levede til fulde, og den blev blot endnu større i anden halvlegs indledende fase. FCM åbnede bedst og kom foran 12-15, altså tilstrækkeligt med mål til at levere den helt store overraskelse. Men hjemmeholdet slog hurtigt og hårdt tilbage og vendte FCM-føringen til 18-16 i eget favør, dog uden at midtjyderne på nogen måde var ude af kampen endnu.

Gæsterne kæmpede sig nemlig op på 20-20 og kunne fortsat nå at snyde de makedonske favoritter, men med tolv minutter tilbage og 22-20 på tavlen begyndte det at se svært ud for FCM. Hvis ikke Vardars 28 mål i Ikast som minimum blev tangeret, skulle udeholdet vinde med mindst tre mål for at gå videre.

FC Midtjylland pressede det europæiske storhold hele vejen, men i sidste ende blev det makedonerne, der tog Final 4-billetten efter en sejr på 26-24 og dermed 54-50 samlet.

CSM Bucuresti – de regerende Champions League-mestre – og Buducnost er også klar til Final 4, mens det endnu ikke er afgjort, om Györ vender det overraskende nederlag ude mod Metz til samlet sejr.

Stillinger undervejs:
2-0, 3-4, 7-6, 10-9, 11-12 (pause), 12-15, 16-15, 18-16, 19-19, 21-20, 25-21, 25-24, 26-24 (slut)